So You REALLY Want to Learn Spanish

I’m not going to lie to you. It’s not easy. You can’t just sign up for a class and expect to be fluent twelve weeks later, or even twelve months later. You have to do most of work on your own. It helps if you are generally obsessive; that is, if you enjoy the process more than the result, you can learn any language you want.

I started learning Spanish about two years ago, I guess, when my Russian teacher went back to St. Petersburg. I can now read almost anything, understand the radio and television, and speak freely. I can’t understand the guys in line at the taqueria or heated discussions on the bus, unless it’s on a cell phone, because people on cell phones tend to speak loudly and slowly. This would be annoying for most, but it’s ideal for the eavesdropping language learner.

These tips aren’t the end all be all, but maybe you’ll find them helpful.

  • Start with Pimsleur language CDs. Yes, they’re expensive, but maybe you can find them in your local library? Or maybe you can find a used set on eBay. These lessons are 100% oral. There are some “reading lessons,” but my use of quotes is no accident. But it really is amazing how it all works. You start by building sentences, where each one grows from the last. After all ninety lessons, or whatever, you’ll find yourself thinking in Spanish. Granted, it’ll be limited Spanish. But once you get over wondering why you’d ever need to know how to order personalized napkins, if you do all the lessons you’ll at least impress your gringo friends. You’ll even have decent pronunciation.
  • Get a good dictionary, the best that money can buy. My recommendation is Webster’s New World Concise Spanish Dictionary.
  • Get a good book on grammar, the best that money can buy. My recommendation is A New Reference Grammar of Modern Spanish by John Butt, Ph.D. and Carmen Benjamin.
  • Get a copy of SuperMemo. It’s cheap and it’s the most important part! It’s flashcard software that uses a spaced repetition algorithm so you only repeat flashcards as needed.
  • Find a kind-hearted native speaker who’ll tolerate your limited vocabulary and your requests for personalized napkins. Pay him or her if you must! I found my teacher on Craigslist. We’d meet once a week and babble on like school girls. We were terrible! But it was so much fun. And then she’d make a list of new words and expressions to help me express my thoughts. I put them all in SuperMemo. Unfortunately, I think she’s moving back to Spain soon, so the lessons have stopped. I am reluctant to find a new teacher, because after a year with her, I think I have a nice Madrigingo accent and I don’t want to lose it.
  • Read. A lot. Put all new words in SuperMemo.

And so now I’m going to recommend some decent sources for reading (and listening), because starting with a novel might be too much. And again, enter all unknown words into SuperMemo.

  • Puntoycoma audio magazine. What’s crazy is you can just go to the website and get free .pdfs and audio files there. I think this might be advanced, but what I like about it is that it covers not just Spanish-speaking world themes, but the arts, music, science, film, you name it. I make it a goal to learn every single unknown word in the magazine.
  • These are weekly podcasts about fifteen minutes in length that come in intermediate and advanced levels featuring the adventures of Ben and Marina in Madrid. You can buy a transcript of each podcast for under $2.00, and each comes with a glossary and exercises. They’re lively and entertaining. Lately, however, due to time, I’ve just been reading their blog, as in they and their readers have been creating fun webcasts.
  • You get three new webcasts per week. Unfortunately, I rarely have the time to watch the videos, but they also send weekly free lessons via e-mail. I put all unknown words and phrases into SuperMemo.
  •, you need a good dictionary, but let’s face it, looking up every word can be a huge pain in the bum. WordReference also provides plenty of sample sentences with many word entries. I enter the lot of them into SuperMemo.
  • My teacher’s blog. I didn’t start reading Natalia Durou’s blog until right after she told me she was moving back to Spain, and I have no idea why I waited ’til then. After all those lessons, I thought I knew Spanish, and then I read her blog. Her written vocabulary is, like, totally different. She uses big words. Artistic words. I put them all into SuperMemo. I do the same for all the user comments. I even added a comment or two of my own, an act of bravery on my part. I’m clearly la gringa of the group. Will my accent be obvious? Will it turn out that I’ve had no idea, really, of that they’ve been talking about?

So if I have to make one thing clear, it’s this: you have to use SuperMemo, or something similar. I mean, if you’re serious about this. Make two cards, one Spanish to English and the other viceversa. And then, you have to practice every day.

As you practice, say the sentence out loud. You get a chance to grade yourself, from Bright (excellent response given without hesitation) to Null (zero recall). I doubt you’ll cheat because the worst thing that can happen is you’ll have to repeat the word again. And it’s not like anyone’s going to know. As you go though your daily cards, SuperMemo records your score, and that determines when you’ll review each card again. You’ll find that each day, proceeding words magically stick. You’ll find yourself using these words in conversations without thinking about it, or understanding words you thought you never knew. It is fascinating.

Now, if you need some motivation, you’ve got to read this guy’s account of how he learned English in Poland. If you want to be thoroughly freaked out, listen to his sound files. He sounds like he’s from Texas! For more inspiration, read this.


About katiekelly

I grew up in a parking lot.
This entry was posted in Learning Spanish. Bookmark the permalink.

9 Responses to So You REALLY Want to Learn Spanish

  1. ndurou says:

    Katie, a partir de ahora voy a utilizar este post como referencia para todas las personas que quieran aprender espanol. Buenisimo.
    De hecho, a ti te pongo siempre como ejemplo: “tuve una estudiante que incluso llego a ser capaz de cambiar su acento dependiendo de con quien estuviera hablando …”
    Gracias por leer mi blog, a mi me pasa lo mismo cuando leo el tuyo , me siento fuera de la liga.
    Quizas seria una buena idea incluir en mi anuncio clases de escritura en castellano…
    Por cierto, sigo aqui: -Spanish teacher from Madrid trapped in SF/ CA- jajajajaja


  2. Good reviews there.

    I like the pimsleur course myself, but it’s pretty expensive.

    There are some good options out there today that are also pretty cheap.


  3. ZeppeemsFet says:

    Ничего, успокаивала я себя, ежась на ветру. Безделица… Борзо получу права, а мой обожаемый сожитель разорится, наконец, для машину. И тогда – прощай навеки тесный в автобусе и прогулки сообразно этим колдобинам! Путь мой ежедневно лежал посредством территорию гаражного кооператива, и не было дня, чтобы я не думала относительный этом. Я уже около пробралась через круг гаражей, если кто-то осторожный тронул меня за плечо.
    – Людмила Федоровна?
    Окликнувший меня надтреснутый женский напев напомнил мне гик одной маминой подруги.
    – Верно, – с готовностью обернулась я, накануне расплываясь в улыбке, – А с чего это прелюдий по имени-отчеству?
    Но это была решительно не мамина подруга. Улыбка долго сползла с моего лица.
    – Извините, – пряча мнение, сказала женщина, – Вы меня не узнаете?
    – Простите, будто мы знакомы?
    Женщине было лет почти пятьдесят, у нее были некрасивые черты лица, тонкие рот, и одета она была аминь безвкусно. С такими я обычно компаний не вожу, неужто который для работе.
    – Не узнаете? Начинать, это неважно, – пробормотала моя собеседница, – Понимаете, моему сыну плохо!
    – Господи, а который с ним?
    – Сейчас! – засуетилась она, бочком вталкивая меня в дверь одного из боксов, – Теперь! Безотлагательно вы весь узнаете…
    Только плохо насилу не стало мне самой. В гараже взамен бедного умирающего юноши меня ожидал… десяток угрюмо молчащих пожилых дам в возрасте от сорока лет и старше.
    – Здравствуйте, – пролепетала я, охваченная нехорошим предчувствием, – А где…
    Из строя женщин вышла стриженная перед «каре» эксцентричная особа в черных очках и вельветовых джинсах, явный не в себе.
    – Ведь вас же по-хорошему предупреждали, – без всякого вступления начала она, – Звонили, бумажка предлагали. А вы? Неужели так трудно было пойти нам навстречу? Разве вы не понимали, где окажутся наши мальчики, буде их отчислят?!
    Господи! Беспричинно это что, мамаши моих бывших студентов?! Коль беспричинно, то совещание будет тяжелым – меня ведь не наобум называют ради глаза поставщиком кадров для ведомства Паши-мерседеса… Ну, не умею я принимать зачеты по-капиталистически. И кроме терпеть не могу, если для меня «наезжают» всякие прыщавые юнцы. Это только укрепляет меня в мысли, сколько им со мной в одном вузе упражняться нечего.
    Только это в аудитории беспричинно хорошо крыться смелой и принципиальной. А здесь, коли честный, у меня затряслись поджилки…
    – Я простой честный делаю свою работу! – принялась извиняться я, понемногу отступая к двери, – Извините, однако ровно же иначе?
    После моей спиной громко лязгнул засов. Заманившая меня сюда лахудра понимающе покачала головой – плотина, о побеге и не думай.
    – Послушаете! – воскликнула я, теряя снисхождение, – Ну чего вы теперь-то от меня хотите?!
    – Который мы хотим! Сколько мы хотим?!! – дословно взвыли престарелые мегеры, и, как по команде, набросилась на меня с кулаками.
    Чувствовалось, сколько дрались они не часто. Но их было чересчур много. Беспричинно что пока пара крепко держали меня за руки, остальные колотили, гораздо придется. Меня били до тех пор, временно у меня не потемнело в глазах и не подкосились ноги. Наверное, били и впоследствии, однако я этого уже не помнила…
    Очнулась я через холода и сырости – кажется, меня окатили из ведра водой. Я лежала для полу приблизительно голая, если не думать чулок, туфель и мокрой разодранной блузки. Тело мучительно ныло, во рту ощущался привкус крови. Довольно пострадала прическа. Однако самым страшным была неопределенность, в которой я пребывала. То, который меня избили, я еще могла хотя как-то объяснить. Но зачем потребно было меня вдобавок и раздевать?
    – Очухалась? – недобро усмехнулась тонкими подкрашенными губами та, кому я была обязана своим появлением здесь, – Ну, тутто продолжим…
    – Который – продолжим? – тряхнула я гудящей, как колокол, головой.
    – Учить тебя, сучка ты эдакая! Чтоб неповадно было наших детишек тиранить!
    В отчаянии мне захотелось схватиться после голову, и один безотлагательно я почувствовала, который руки мои связаны следовать спиной. Беспричинно, этого единственно не хватало…
    – Согласен кого я мучила? Пустите! – простонала я, начиная течь в панику, – Вы меня с кем-то путаете!
    Меня рывком подняли на ноги. Я лишь не заплакала через унижения, заметив в толпе мужчину. Его я узнала сразу. Это был владелец шиномонтажа, долгий пьяный и священник одного из моих бывших студентов. Теперь сей некрасивый мужичок, сиречь всегда, подшофе, стоял возле компрессора ради накачки шин и, поигрывая его черным резиновым шлангом, нагло пялился на мои неприкрытые прелести.
    – Шиш мы не путаем, Людмила Федоровна! – ткнула в меня узловатым пальцем в подбородок тонкогубая лахудра, – Начинать, Петрович, покажи ей кузькину мать! Пускай вспомнит моего сыночка Гришеньку!
    Ради моей спиной послышалась странная возня. Кто-то развел в сторону мои ягодицы.
    – Сколько вы делаете?!! – в ужасе завопила я, поняв, что шланг компрессора вставляют мне в зад.
    – Учить тебя будем, коза!
    Тогда же мощнейший удар под дых совершенно согнул меня пополам – это Петрович открыл воздушный вентиль. Из моих око брызнули слезы, дыхание перехватило. Пока я с выпученными глазами хватала ртом атмосфера, мои палачи удовлетворенно потирали руки.
    – Что, весело, госпожа Андрейчук? – ехидно спросила тетка в вельветовых джинсах, – А когда моего Вовочку в армию спроваживала, так же веселились?
    – Следовать что?! – прохрипела я, – Я же ему такого не делала!
    – Ты ему хуже сделала, – вкрадчиво пояснила тетка, дохнув мне в лицо алкоголем, – Ты его для два года без мамочки оставила! Начинать, Петрович!!!
    Петрович снова дал, верно беспричинно, что мои глаза еле не вылезли их орбит. По кишкам как ударили кувалдой. Хорошо кроме, что шланг почти давлением воздуха вытолкнуло из моей попки, и это дало мне небольшую передышку. К сожалению, продлилась она недолго.
    – Нечего пердеть тут быть всех, гадина! – злобно прошипела мать известного оболтуса Евгения Ефанова, пихая шланг вспять в мою задницу.
    – Желание сколько же вы творите?! – взвыла я.
    Рот у меня тряслись, из забота ручьями лились слезы, и я ничто не могла с этим поделать. Только муки мои, похоже, всего забавляли озверевшую свору мамаш.
    – Заткнись, я сказала! А ты, Петрович, качни-ка ей еще разок ради моего Женечку!
    – Может хватит качать-то, бабоньки? – засомневался Петрович, глядя на мое перекошенное лицо.
    – Такой умница был Женечка! Такой вежливый, такой ласковый! – заламывая руки, продолжала причитать Ефановская мамаша, – А эта стерва…
    – Также ваш Женя вместе занятий не посещал! – в отчаянии выкрикнула я, потому что это была истинная правда.
    – Не ври, сука!
    На сей единовременно залп сжатого воздуха был такой силы, что я не устояла для ногах и, густо рыгнув, осела для пол.
    – Так тебе, вражина! – пнула меня в урчащий жизнь Ефанова и, довольная, отошла в сторонку ухаживать за моими корчами.
    Не успела я отдышаться, только на смену ей подскочила неопрятная толстая тетка в рейтузах, и тоже начала просить Петровича поддать мне «газу» изза ее ненаглядного отпрыска. «Ой-ой! – с тихим ужасом подумала я, нервно подергивая стянутыми изза спиной запястьями, – Если меня будут накачивать в жопу изза каждого потерявшего отсрочку обалдуя, то я живой отсюда не выйду…» Самое обидное, сколько дитя этой тетки, неказистый сутулый малолеток со игривый фамилией Гопак, не успевал абсолютно сообразно всем предметам, так сколько его выгнали затем первой же сессии отнюдь не исключительно сообразно моей милости.
    – … и вот разлеглась она тут, глаза бесстыжие! – кликушествовала тетка в рейтузах, потрясая предварительно всеми моими узкими ажурными трусиками, – Мой Олежек в сапогах глину месит, а она на шпильках шастает! Чулки надела! Манду выбрила! Веревочку блядскую в жопу правитель! Тьфу! Ну-ка, газани ей, Петрович, в эту самую жопу!!
    Впечатленный Петрович не заставил себя долго упрашивать. Я почти успела ощутить вибрацию шланга в заднице, только мои глаза еще полезли из орбит. На сей раз меня мучили порядочно долго. А чтобы шланг больше не вышибало наружу, тетка в рейтузах услужливо придерживала его рукой. Болезнь от распирания живота была несусветная.
    – А-а-а!!! – истошно визжала я, ужом извиваясь для полу, – Не могу!!! Прекратите!!! Обидный!!!
    Через страха, который мои кишки вот-вот лопнут, я уже не пыталась рисовать гордость. Наконец, Петрович не выдержал этих криков и закрыл кран.

    смотреть сиски голые анджелина джоли
    секс в жопу со спермой
    скачать домашнее порево

  4. Хорошо написано. А это все на основе личного опыта?Позвольте полюбопытствовать 🙂

  5. А в чем смысл добавлять свой блог на Фид-бернер? Траф это увеличит или еще что? (извините: за оффтоп) 🙂

  6. Хм… А по-моему мнению, что минусы в этом случае значительно превосходят плюсы.

  7. Kardebaron says:

    Я на себя не трачу ни гроша… Только на вино и женщин.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s